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iPhone 蓝宝石屏幕的成本和量产问题

人生驱动器 2013-11-14 09:32 硬件资讯 1,474 views 抢沙发

iPhone 蓝宝石屏幕的成本和量产问题

iPhone 蓝宝石屏幕的成本和量产问题

上周末我们发表了一篇文章探讨苹果为何想要兴建蓝宝石水晶玻璃工厂,以及它为什么为该工程预付5.7亿美元。今天,我们想通过联系起数个线索来谈下苹果会如何克服在智能手机屏幕中使用该材料会面临的成本和量产障碍。

首先,早在2012年3月,一家名为Twin Creeks的公司低调谈到它新建立的生产系统Hyperion 3,该系统可制造更加便宜更薄的光伏电池。大多数太阳能面板的制造流程都涉及生产蓝宝石或者其它的晶体硅,以及利用晶片切割将它们切开。

Twin Creeks的氢离子粒子加速器(实质上是离子炮)允许他们在设备周围放置晶片,使用氢离子将其打碎。

应用于太阳能面板时,完成这一流程后,还需要使用柔性金属支撑厚片。这样做意味着不使用晶圆切片锯也可以大大降低厚片的厚度,从而大大降低成本。

那我们为什么要说起针对太阳能面板的这种复杂制造工序呢?说回我们上周发布的文章,你可能就会想起苹果与一家名为GT Advanced Technologies的公司达成了生产合作协议。按照协议,苹果将出资兴建工厂,GT Advanced则将负责量产蓝宝石水晶玻璃。驱动人生资讯

为智能手机屏幕量产蓝宝石唯一的问题在于,大多数分析师都会告诉你它成本太高。《麻省理工科技评论》去年年初的一份报告援引Yole Développement分析师埃里克•维雷(Eric Virey)称,一块蓝宝石水晶玻璃屏幕成本价可能在30美元左右,“几年后”或降至20美元。相比之下,每块康宁Gorilla玻璃屏幕的成本价不到3美元。

要指出的是,GT Advanced实际上在2012年年末收购了名为Twin Creeks Technologies的公司。除此之外,GT Advanced还获得了大量的专利和设备,包括Hyperion离子注入机(如上图所示)。该离子炮主要用于半导体衬底和太阳能晶片,不过GT Advanced指出了它的另一个用途。

“此外,GT将寻求开发蓝宝石薄层,应用于覆盖层和触摸屏设备。”新闻稿显示,“Hyperion有潜力降低晶圆切片锯的需求,甚至能够消除这种需求,从而大大降低生产成本。”

http://news.160.com/?p=3767

因此,Hyperion技术应该能够使得GT Advanced大大降低生产面向智能手机的蓝宝石水晶屏幕相关的成本。不过除此之外,该类屏幕还有一个叠层工序。

iPhone 蓝宝石屏幕的成本和量产问题

几个月前,苹果提交了一项名为“蓝宝石叠层”的专利。它在文件中谈到了多种复杂的合并蓝宝石薄层或者将其与玻璃合并的方式,但关键的一种方式是,将两块薄层合二为一。具体是,“玻璃装配集成:玻璃薄层;蓝宝石薄层粘附玻璃薄层,装配后厚度不到或者约为1毫米。”

这是用于形成屏幕的工序。那为什么在屏幕中让玻璃在下蓝宝石在上呢?

因为玻璃比蓝宝石便宜得多,苹果一直都用它来制造in-cell触控面板。

iPhone 蓝宝石屏幕的成本和量产问题

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基本上,苹果将会将触控电路与LCD屏幕合并起来,形成一个单一的更薄的部分。这显然会使得设备变得更薄,如生产成本压下来,设备也更有成本效益。这种方法适用于标准面板和IPS面板。但可惜的是,目前还没有针对in-cell技术和蓝宝石水晶的商业解决方案。

不过苹果的另一项专利概述了一种将GT Advanced制造的蓝宝石超薄层和玻璃薄层合并的方法。

苹果可以借此使得蓝宝石薄层的成本大大低于传统方法。它将能够利用等量的原材料制造出很多的超薄蓝宝石薄层。接着也能够以iPhone现在所使用的方式将薄层合并起来。

通过这样,苹果能够进行量产,压低蓝宝石相关的成本,从而支持生产全尺寸显示屏薄层,而不只是生产小尺寸可穿戴面板、按钮或者保护性相机覆盖层。反过来,这意味着比标准玻璃材料更硬更坚固的蓝宝石护板出现在iPhone上的时间可能比多数分析师的预期要早几年。

经由:驱动人生资讯

转自:techcrunch.cn

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