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Google正走在统治机器人领域的道路上

人生驱动器 2013-12-23 11:39 业界资讯 715 views 抢沙发

Google正走在统治机器人领域的道路上。现在,它拥有了一家可以制造机械臂的公司,一家可以制造机器人眼睛的公司,以及最近收购的可以让机器人跑起来的公司。这说的是Google 上周收购的Boston Dynamics,一间由80个员工组成的公司,他们制造的机器人的奔跑速度超过了博尔特,还可以在打滑的冰面上保持平衡。
至此,Google 所组成的世界级团队已经有能力打造只在科幻小说中出现过的机器人。但问题是,什么样的机器人才是Google 想打造的?

Google正走在统治机器人
Google 自己并不愿在这一问题上多言,专家们则把Google 的目标指向了从野外地图采集到老人看护各种领域。
iRobot 的CEO Colin Angle 说,他相信Google 会把机器人用于送货上门:一个机器人开着无人驾驶汽车,手捧包裹走向你的家门口…… Ethics and Emerging Sciences 的主管Patrick Lin 则觉得Google 是想打造第一台“社会”机器人,让这些半自治的机器人在人们家里协助家务,或是在大街上维护公共卫生、进入执法机关工作……
Google 明显喜欢收购那些带有“关节”的机器人,可以以与人类相近的稳度行走。Open Source Robotics Foundation 的CEO Brian Gerkey 在想,Google 会把这个能力用在何处呢?或许从Boston Dynamics 制造的都是能够行走的机器人可以看出,Google 是想为他们的机器人都装上腿?
唯一可知的是,Boston Dynamics 是过去半年内Google 收购的第八家机器人公司,并且其资金几乎都来自於军方,“Google 真的买下了恐怖的军用机器人!”是其宣布收购消息后,典型而醒目的报导标题。

Google正走在统治机器人

但Google 却坦言自己对军方的合同不感任何兴趣,Boston Dynamics 每年200 万到1000 万的订单并不值得Google 为此花钱买下它,并且作为一个世界级的机器人公司,Boston Dynamics 却没有与之相匹配的大量知识产权,它更像一家组装公司——把现有的技术拿到,然后拼装成一个机器人。
所以现在看来,Google 似乎是在机器人布局上沿用无人驾驶车的战略——将军方资助过的技术拿到手,然后将之投入商用。当时Google 的无人驾驶汽车就是团队就是从参与DAPRA 竞赛的200 个团队中择优挑选出来的。每次创业公司和高等院校用军方的资金完成了基础研究后,Google 就来了。
当然,也有可能Rubin 只是出于个人的喜好买下了这些世界上的机器人公司,毕竟他对机器人著迷已经有几十年了。Angle 说,Rubin 曾经向他买过一台装着三个轮子和声吶传感器的研究型机器人iRobot B24,直径有两英尺宽,这是普通人不可能买的产品。
“这个世界上唯一会买下它的除了大学的研究机构以外,就是Andy Rubin 了。”Angle 说。
不论Google 是不是想通过机器人公司的收购朝特定的应用领域进发(尽管这个可能性非常大),Google 要使这些能够大规模被应用,仍然还需要迈过很多的技术门槛。因为对消费者来讲,现在的行走机器人仍需要巨大发动机来支撑其能量损耗,并且要价不菲。另外,Google 所买下的8 家公司有著不一样的制造商业机器人的思路,Google 还需花时间去协调统一。
最后,还有法律问题。尽管Google 说不想为继续军方打造机器人,这些机器人却很有可能被不法分子用于军事用途,Google 也组织不了別人为这些机器人装上武器,对吧?
值得庆幸的是,Google 对Boston Dynamics 的收购可以一定程度上刺激这个产业的投资,让VC 们关注到机器人技术,毕竟过去让投资人掏钱到这个领域是十分困难的事情,否则Boston Dynamics 也不会只能为军方生产机器人赖以维生了。这对美国的整个机器人产业都会是利好消息。

 

经由:驱动人生

转自:techcrunch

正文部分到此结束

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