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谷歌收购Nest今后在硬件领域会更出色

人生驱动器 2014-01-15 09:19 业界资讯 759 views 抢沙发

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又一届CES过去了,但这场盛会的最大主题之一万物(汽车、手表、镜子、桌子等)皆可为“硬件”才刚刚起飞。而谷歌以32亿美元现金收购Nest的新闻更是着重体现了谷歌想要成为硬件前沿玩家和中心的决心。

谷歌收购Nest也许不能让这家搜索巨头获得Nest应用、恒温器和烟雾探测器中的所有数据,但它将给谷歌一些别的东西:为下一个硬件前沿阵地带来顶级设计专业人才,因为两位来自苹果的资深硬件老兵(其中一位还是iPod之父)聚拢了一批有志于此的人。

这是谷歌的重大转折事件之一。

到目前为止,谷歌通过软件垄断了桌面互联、移动设备,然后通过数据(特别是广告数据)在这些市场变现。

这一策略与苹果截然不同。苹果是一家典型的垂直整合公司,不仅仅控制了平台和在其平台上运行的服务,而且还控制了运行平台的设备。

收购Nest将让谷歌有机会通过采取垂直策略应对联网家居设备这一新市场来多元化其营收。

“这是新硬件运动”,正如某人所形容的:“设备加上服务,产品匹配市场,通过众筹平台进行调研,混以零售合作与直接在线销售。”

对于谷歌而言,Nest是个尤其具有吸引力的例子。不仅仅是因为其为家居打造了整合在一起的联网硬件,而且是因为在设计时就在核心中加入了互操作性。Nest提供了iOS或安卓智能手机上的应用让用户操纵Nest的设备,还建立了直接的在线零售渠道和品牌忠诚度。

不管从哪方面看,这都是谷歌垂涎已久的一个领域。比如,The Information在去年12月报道了谷歌在进行一项名为EnergySense的测试,这是一个智能恒温器项目,旨在帮助人们降低能源消耗。报道称该项目正在Nest的竞争对手Ecobee的设备上测试,但应该会并入到Nest的恒温器中。

“Nest和谷歌的产品是否将可以一同使用?”Nest联合创始人马特·罗杰斯(Matt Rogers)在一篇假想的问答文章中表示:“Nest的产品线很明显已吸引了谷歌的关注。我可以猜测,未来两家公司可以合作开发出许多很酷的产品,但目前还没有任何信息可以分享。”

的确,说此次收购只对谷歌有促进并不全面。

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数月以来,来自消费者的指责日益增多,称其产品上的软件存在问题,谷歌的软件专长在这里会很有用。

此外还有Nest的知识产权和专利纷争的问题。Nest已被卷入一些知名的专利权诉讼中,其智能恒温器遭到了来自霍尼韦尔的威胁,而Protect烟雾探测器则面临BRK的威胁。为了帮助应对这一情况和保护自身,Nest在专利方面很激进。去年12月,Nest宣布该公司已获得了100项专利,并向美国专利商标局提出了另200项专利申请,此外还有200项专利申请正准备提交。而借助此次收购,谷歌可能将为Nest抵挡这些专利诉讼。

Nest收购案不禁也让人们发出疑问:谷歌的其他硬件部门在未来会扮演什么角色?

谷歌于2012年以125亿美元收购的摩托罗拉曾被视为谷歌要在智能手机和平板电脑上采取垂直战略。但最终,摩托罗拉仍然和其他安卓OEM厂商一样是谷歌的合作伙伴,其专利成了那次交易最重要的一部分。收购Nest是否会用到谷歌从摩托罗拉获得的一些知识产权和专利呢?

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