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微软拟投入2亿美元进军可穿戴设备市场

人生驱动器 2013-09-22 10:17 业界资讯 806 views 抢沙发

驱动人生资讯 :谷歌已经推出了智能眼镜,苹果的智能手表也不断出现在传闻中。如今微软也计划进入可穿戴设备领域,而最简便直接的方法就是收购。近日,有消息称微软将花费2亿美元收购与美国军方有长期合作的旧金山Osterhout Design Group公司的大量专利和技术骨干。

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这笔交易目前尚未完成,不过据悉双方已经基本达成共识。只是在最终的价格和细节上仍需要进行一些协商,消息称目前谈判焦点集中在专利收购或是打包收购,包括现有的员工、合同等等。期间谷歌、三星和LG都对这家公司表达了兴趣,但微软是其中最为积极的买家。

驱动人生资讯 ODG成立于1999年,主业是军事技术研发,所以并不为大众所知。Crunchbase的资料显示,该公司唯一的投资者是前红杉资本合伙人,现供职于自己的初创公司meCommerce的大卫·斯佩克托(David Spector)。

我们目前联系了ODG和微软的公关部门,双方均未对此事发表评论。

战略选择

微软目前正处于业务转折点,其在硬件和企业服务这两个关键领域进展迅猛,这笔交易如果成功,那么对微软在这两个领域的推动将是巨大的。

过去几年,美国政府是ODG公司的最大客户之一,其军事承包业务总额约为4亿到5亿美元。ODG的技术并不针对普通消费者,而是针对大型企业和其他组织,例如快速检测物体移动方向的技术,或是查看躲藏在障碍物后的物体,这些都可以应用在头戴设备上。

而微软也早已建立起了庞大的政府业务。

但这笔交易真正的吸引人的地方在于这些技术在其他领域(消费级市场)的应用潜力,比如微软的Xbox业务,实际上这笔交易最初就是由已经跳槽到游戏公司Zynga的前微软Xbox和Kinect业务主管唐·马特里克(Don Mattrick)推动的。在微软昨天发布的最新重组计划当中,硬件部门仍是公司结构的重要组成部分。

ODG创始人拉尔夫·奥斯特豪特(Ralph Osterhout)及其团队在过去几年开发的一系列技术精准地诠释了“装备”的含义。他们的穿戴产品从未来士兵装备到孩童玩具,可以说是一应俱全。

一位消息人士这样形容ODG公司的可穿戴设备:“简直就是《机械战警》和《终结者》。”

从可以变成枪、飞镖和电脑的钢笔到最早的触屏面部识别和虹膜识别,听上去就是007电影里的情节。事实上Ralph Osterhout的确参与过007系列的道具研发工作。

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目前,Osterhout团队也在研发智能眼镜,但并非针对谷歌眼镜。不过它也搭载了Android系统。

“这家公司并不关心谷歌眼镜的情况,”另一位消息人士称,“智能眼镜市场目前的规模还很小,而且发展壮大还需要很长时间。他们只关注真正重要的东西。”

除此之外,此次收购专利将使微软壮大另一项业务,即专利授权。据悉ODG公司的专利覆盖“智能眼镜的各个部分”。在下一场知识产权战争开始时,以军事技术为核心的ODG专利势必将成为微软手中的新式武器。(译:王博源)

原文:
  • Microsoft May Pay Up To $200M For SF's Secretive Osterhout Design Group In A Wearables Bet (转自techcrunch.com)
正文部分到此结束

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